Robbie Keane telah memutuskan untuk mundur dari kancah sepak bola internasional. Striker tim nasional Republik Irlandia tersebut menjalani laga pamungkasnya bersama timnas Republik Irlandia saat menghadapi Oman di Dublin pada tanggal 31 Agustus 2016 lalu. Pemain berusia 36 tahun tersebut tak akan lagi mengenakan seragam The Boys in Green.

Dalam pernyataan resminya, Robbie Keane menyebutkan bahwa baginya adalah pengalaman luar biasa bisa bermain dengan mengenakan seragam timnas Irlandia selama 18 tahun sejak ia debut pada tahun 1998 lalu.

Robbie Keane debut bersama timnas Irlandia pada bulan Maret 1988. Empat bulan sebelum ia tampil dalam Piala Eropa U 18.  Sejak saat itu, ia tercatat telah tampil dalam 145 pertandingan dan mencetak 67 gol di level tim nasional senior.

Robbie Keane Menikmati Masa-Masanya Bersama Timnas

Robbie Keane mengaku bahwa ia menikmati semua momen tersebut. Selain itu ia juga mengaku bangga mendapatkan kepercayaan mengenakan ban kapten selama lebih dari 10 tahun.

Tak hanya itu, pemain dan kapten LA Galaxy ini juga berhasil mencatatkan dirinya sebagai pemian dengan penampilan serta gol terbanyak untuk timnas Irlandia.

Piala Eropa 2016 adalah kesempatan terakhirnya tampil di turnamen antarnegara. Akan tetapi ia menyatakan bahwa kenangan terbaiknya di level internasional adalah saat ia berhasil menjebol gawang tim nasional Jerman yang dijaga oleh Oliver Khan pada Piala Dunia 2002 lalu di Jepang. Robbie Keane menyatakan bahwa mencetak gol pada Piala Dunia 2002 di Ibaraki adalah salah satu memori biasa baginya.

Menginjak usia 36 tahun pemain ini memang sudah tidak lagi menjadi langganan pemain inti bahwa skuad asuhan pelatih Martin O’Neill. Akan tetapi pelatih timnas Irlandia ini tetap mengakui Robbie Keane sebagai legenda hidup Irlandia. Ia bahkan mengatakan bahwa rekor internasional Keane tak akan bisa dikalahkan untuk jangka waktu yang lama.

Robbie Keane adalah pemain ke 4 Irlandia yang berhasil mencapai angka 100 penampilan untuk timnas, ia juga tercatat sebagai pencetak gol terbanyak kelima untuk striker- striker Erpa di level internasional. Di atasnya ada nama Ferenc Puskas, Sandor Kocsis, Mirloslav Klose dan Gerd Mueller.